jueves, 9 de febrero de 2017

NOVELA INCOMPLETA EN EL PESO PESADO

BERNARDO PIATTI
ESPN Digital

El año aún no ha comenzado para la división pesada, pero todo hace presumir que será tan chato en atractivos como lo fue el 2016. La razón para las decepciones parece recaer en el dopaje y el protagonismo negativo de Tyson Fury, Alexander Povetkin y Lucas Browne. Las secuelas de sus actos en 2016, infelizmente siguen repercutiendo negativamente en este 2017.
Aquello que al final del 2015 parecía ser el renacer de la categoría, que había avanzado en el gusto de los fanáticos en base a peleas atractivas y nuevas figuras, se transformó paulatinamente en decepción. Los escándalos opacaron el crecimiento y lo malo tuvo más exposición que lo bueno. Por ello el 2017 ha comenzado a la sombra de un verdadero recuento de los daños.
Y en esa ambiente desmoralizador, emerge la figura de Tyson Fury como el principal protagonista en la película de la "sustancia prohibida". Este británico incongruente, poco racional e imprevisible, el 28 de noviembre DEL 2015 se dio a conocer a todo el mundo cuando logró una inesperada y sorprendente victoria sobre Wladimir Klinchtsko. Fue una de las perlas del 2015. Ese año, la gran actuación del cubano Luis Ortiz, lo que prometía el británico Anthony Joshua, lo que insinuaba el neozelandés Joseph Parker y la consolidación como campeón de Deontay Wilder, abonaron la esperanza para esperar un 2016 electrizante en la categoría. Pero no fue así y las secuelas sobreviven en el 2017.
Lo de Fury es una de esas historias que rompen con todos los estereotipos y arrastran todo a su paso. Primero pospuso la revancha contra Klinstchko prevista para julio. A la batalla se le fijó como nueva fecha el 29 de octubre, pero en septiembre el británico la volvió a cancelar alegando que no se sentía apto para combatir.
En medio de todo eso, había sido suspendido provisionalmente por dar positivo por una sustancia prohibida, pero tanto a él como su primo Hughie que tampoco superó el examen, les fue levantada la suspensión "hasta la plena determinación de los cargos. Luego, la historia tuvo un dramático y catastrófico capítulo cuando Fury reconoció que consumía cocaína, aceptó que necesitaba ayuda y fue fotografiado rodeado de una sustancia blanca que representaba cocaína. "Game Over" para su carrera
El accionar de Fury afecto de manera dramática la carrera de Klintschko que no realizó ninguna pelea en el 2016 y también afectó la carrera de quienes iban a enfrentar al ganador de esa revancha donde estarían en juego nada más y nada menos que tres títulos mundiales.

POVETKIN Y BROWNE, MAS DE LO MISMO
A Alexander Povetkin le cancelaron dos peleas por el título pesado del CMB en el 2016. El ruso falló la primera prueba para su pelea programada contra el campeón Deontay Wilder en mayo del 2016. Se le detectó la sustancia meldonium. La segunda fue en diciembre cuando debía enfrentar por el título interino al haitiano Berman Stiverne, esa vez falló la prueba por causa de ostarine, una sustancia prohibida que ayuda al crecimiento muscular.
Un mes antes, cuando ya estaba programada la batalla contra Povetkin, hubo una confusión por el mismo tema pero involucrando a Bermane Stiverne. El haitiano dio positivo de otra sustancia prohibida, dimetilamilamina (DMAA) que se puede encontrar en complementos dietéticos o productos energéticos. Stiverne aceptó que el consumo fue involuntario y debido a la baja cantidad encontrada, no resultó suspendido y la pelea se mantuvo programada hasta el positivo de Povetkin que motivó su cancelación definitiva.
El caso del australiano Lucas Browne ocurrió en mayo y esta vez debido al control posterior a la pelea donde noqueó al uzbeco Ruslan Chagaev en el décimo asalto adueñándose del cinturón universal de la AMB. En la prueba A, confirmado luego en la prueba B, le fue detectada la sustancia prohibida clembuterol, por lo cual, además de la suspensión, le fue retirado el título.
No peleó el campeón CMB (Wilder) en la batalla que todos queríamos ver y luego se lesionó. No pelearon los que disputaban los cetros FIB, OMB y el de Súper Campeón AMB (Klintschko- Fury). Tampoco peleó el que había ganado el título regular de la AMB (Lucas Browne). En contrapartida, hubo dos peleas de espanto que nada aportaron. Por un lado la victoria de Wilder sobre Chris Arreola y la llegada al título de Antonhy Joshua ante un inexpresivo Charles Martin, sumando luego otra victoria para el olvido sobre Dominic Brezeale. Si sumamos los dramas que padeció el campeón interino AMB, el cubano Luis Ortiz para encontrar peleas ante rivales de nivel en medio de sus problemas promocionales con Golden Boy Promotions, el 2016 terminó siendo todo lo opuesto a lo que esperábamos.
LA INCOGNITA DEL 2017
El éxito del 2017, parece colgado de alambres muy finos, apenas supeditado a lo que suceda en ese combate por el título FIB entre el monarca británico Antonhy Joshua y el desafiante ucraniano Wladimir Klintschko, previsto para el 29 de abril en el estadio de Wembley en Londres.
Si el combate responde a las expectativas, el interés no crecerá en la categoría, pero se mantendrá a la espera de los próximos combates de título que involucren al ganador. Pero cuidado, si la pelea se transforma en un bodrio, el peligro es que la categoría definitivamente deje de provocar algún interés en la fanaticada.
Y es muy simple arribar a esa presunción. Las peleas que tenemos por delante - excepto Klintschko ante Joshua - son combates a medio camino de algo. Deontay Wilder regresa el 25 de febrero en Alabama para defender su cinturón contra Gerald Washington. Será una pelea accesible y que le permitirá ganar forma luego de tantos meses inactivo. El primero de abril, el que defenderá su cetro de la OMB será el neozelandés Joseph Parker ante el invicto británico Hughie Fury, primo de Tyson. Parker volverá a pelear en su casa de Auckland, lugar donde ha realizado casi toda su carrera y que - luego de su mala actuación contra Andy Ruiz - es lo único que parece justificar su condición de invicto. Parker parece ser más lo que aparenta, que aquello que ha terminado siendo.
Las esperanzas de buenos espectáculos, tal vez, corran por cuenta de una posible eliminatoria del CMB para enfrentar más adelante en el año a Deontay Wilder, entre el primer clasificado Bermane Stiverne y el ahora segundo en la lista, el cubano Luis Ortiz. Si se confirma esa pelea, aumentarán las expectativas, que se suman a la posibilidad también de que el ganador de Klinschko y Joshua también pueda tener al cubano como rival este mismo año.
Finalmente se conocerá en estos días el resultado de la subasta ordenada por la AMB para su vacante título regular de los pesos pesados entre el ex campeón mundial Shannon Briggs de 45 años y el puertorriqueño Fres Oquendo, una batalla que no despierta demasiado interés.
El resultado de lo previsto y lo posible en este 2017 tiene un enorme signo de interrogación. No es posible apostar por grandes peleas en un año que en el mejor de los casos se transformará en una etapa de transición de la división pesada y en el peor de los casos en otra temporada para el olvido. O sea, seguiremos pagando los errores de Fury, Povetkin y Browne, los verdaderos "chicos malos" de un largo y pesado recuento de los daños. Ojalá no llegue a tanto.

miércoles, 8 de febrero de 2017

CANELO ÁLVAREZ: "MI PELEA CON CHÁVEZ JR. ES ALGO PERSONAL"

Salvador Rodríguez
ESPN Digital

No hay duda de que cada una de las publicaciones y palabras que ha tenido Julio César Chávez hacia la persona de Canelo Álvarez ha calado en el púgil tapatío que esta tarde aseguró en entrevista con ESPN que le cobrará la cuenta al sinaloense el próximo 6 de mayo, pues esto ya ha tomado cada vez más tintes personales.
En charla con Heriberto Murrieta durante un evento en Monterrey, Nuevo León, Canelo dijo que si bien su enfoque es la pelea con Chávez, quiere combatir este año con Junior, Gennady Golovkin y Miguel Cotto, y apostó porque su boxeo y experiencia se van a imponer al peso del Junior en la T-Mobile Arena de Las Vegas.
 “Es una pelea que la gente pedía, para brindarles a la gente de boxeo y a los que no son de boxeo, para que la disfruten”, dijo Canelo de arranque, para luego asegurar que esto es cada vez más personal. “Es personal y profesional, se hizo más personal, por tantas cosas que habla, ofensas a mi persona que ha dicho, gracias a Dios está la pelea del 6 de mayo y a mí como siempre me gusta hablar arriba del cuadrilátero y ese día voy a hablar”, aseguró.
El ídolo tapatío aseguró que su boxeo podrá por encima de cualquier ventaja de Chávez en estatura y peso. “Mi boxeo y mi experiencia deben definir la pelea, va a relucir en la pelea, el peso es una categoría nueva para mí, pero creo que me voy a sentir bien, me voy a sentir fuerte, y va a salir mi experiencia y nivel de boxeo relucir en esta pelea”, adelantó.
Finalmente, el bicampeón del mundo dijo que ya lanzó una oferta también a Gennady Golovkin para pelear en septiembre, pero que pide mucho. “(Chávez, GGG y Cotto) es lo que quiero, ya se les hizo una oferta, piden los cuernos de la luna, dicen que no lo hacen por eso y al final es por lo que más pelean, le hicimos una buena oferta, pero ahorita estoy enfocado en el 6 de mayo, que es lo que ya está hecho”, sentenció.

COTTO QUIERE A MÁRQUEZ ANTES DE RETIRARSE

ÁLVARO CARRERA
AS.com

La espera se le comienza a hacer larga a Miguel Cotto (40-5, 33 KO). El boxeador puertorriqueño tenía previsto regresar al ring el 25 de febrero ante James Kirkland (32-2, 28 KO), tras más de un año sin pelear. Cotto colgará los guantes al término de 2017, pero antes quiere despedirse por todo lo alto. Su plan inicial era medir su nivel actual ante el estadounidense, después subir el nivel y acabar su carrera con un gran combate. El camino estaba bien marcado, pero de momento no podrá ser así.
Durante una sesión de sparring, Kirkland se ha fractura la nariz, lo que ha llevado a la suspensión del combate. Tras la confirmación, Roc Nation, promotora de Cotto, aseguró que en los próximos días se reunirán con el entorno del estadounidense para evaluar las posibles opciones que se le plantean. Ya sea fijar una nueva fecha con Kirkland o fijarse un nuevo objetivo.
Por su parte, el boxeador aseguró a la prensa de su país que la lesión no le inspira confianza. "Si es así, el equipo de Kirkland nos tendrá que presentar evidencia de que en realidad sufrió una fractura en la nariz", espetó Cotto. Aunque después se resignó por tener que aplazar su regreso. "Esas son cosas que están fuera de nuestro control. Tenemos que tomar tanto lo bueno como lo malo del boxeo".
Cotto busca un gran combate para finalizar su carrera. El boricua soñó con Mayweahter y retó a Canelo, con quién quiere una revancha antes de retirarse. Pese a ello no cierra la puerta a ningún pleito. Con el anuncio de su retiro un nombre comenzó a sonar con fuerza, el de Juan Manuel Márquez (56-7-1, 40 KO). 'Junito', confirmó contactos, "el equipo de Márquez está en comunicación con nosotros, y ellos conocen nuestro nivel de profesionalismo".
Mientras, el boxeador mexicano, a sus 43 años y casi tres años sin pelear, vería con buenos ojos regresar para enfrentarse. Por ello, tras la lesión de Kirkland, 'Dinamita' Márquez no ha tardado en pronunciarse. "Me encantaría pelear con Cotto por el legado que tiene, una pelea con él sería buena, si llegase a hacerse esa pelea me gustaría hacer una buena de preparación para llegar físicamente listo", afirmó en ESPN. Añadiendo incluso la fecha que más le gustaría para ese pleito. "Creo que en septiembre, sería una buena fecha para una buena pelea, una fecha importante y me daría tiempo de llegar con ritmo, más boxeo, más timing, mejor preparado y con buena condición", concluyó.

martes, 7 de febrero de 2017

UN REPASO A LO MEJOR DE LA SEMANA

DAN RAFAEL
ESPN.com

Sábado en Londres
Chris Eubank Jr. KOT10 Renold Quinlan
Súper mediano
Récords: Eubank Jr. (24-1, 19 KO); Quinlan (11-2, 7 KO)
Comentario de Rafael: Eubank, 27 años, de Inglaterra, cuya carrera es dirigida por su padre/representante Chris Eubank Sr., el discutido ex campeón mundial de dos categorías, estaba preparado para ganarse la mejor bolsa de su carrera y retar al campeón de peso mediano unificado Gennady Golovkin en septiembre último, en una pelea que Eubank Jr. había pedido a viva voz. Pero Eubank Sr., con sus exigencias fuera de lugar y disparatadas expectativas, echó por tierra el trato y su hijo terminó disputando esta pelea despareja, de bajo perfil y relativamente poco significativa contra Quinlan, que terminó siendo un risible evento principal de pagar por ver en el Reino Unido.
De todas maneras, Eubank, que tenía una ventaja en prácticamente cualquier categoría que uno pudiera concebir, hizo lo que todos suponían. Castigó duramente a Quinlan, 27 años, de Australia, que venía de ganar por un sorpresivo nocaut en el segundo round al ex campeón de peso mediano unificado y compatriota, Daniel Geale, en octubre, durante toda la pelea, pero especialmente en los últimos cuatro rounds. En el séptimo round, cuando Eubank estaba descargando sus golpes sobre Quinlan, que se refugiaba contra las cuerdas, el referí Howard John Foster finalmente detuvo el combate a los 2 minutos, 7 segundos.

Christian Hammer KOT7 David Price
Pesado
Récords: Hammer (21-4, 12 KO); Price (21-4, 18 KO)
Comentario de Rafael: Después de otra derrota por nocaut ante un oponente al que se suponía debía vencer, Price, de 33 años, de Inglaterra, está prácticamente terminado ya que probablemente Hammer haya puesto el último clavo a su ataúd. Price, un medallista de bronce olímpico de 2008 que tuvo mucho potencial, simplemente no puede tolerar los golpes fuertes. Ha sido noqueado en sus cuatro derrotas desde 2013 y se lo vió mal en cada una de esas caídas. Price, que parecía estar con algo de sobrepeso en 275 libras (el segundo mayor peso de su carrera) derribó a Hammer, 29 años, nativo de Rumania que reside en Alemania, a fines del quinto round, pero ese fue su último logro. Hammer se recuperó en los siguientes dos rounds, para terminar castigando duramente a Price, que estaba siendo vapuleado en el ring en el séptimo round, cuando el referí Phil Edwards intervino para dar por terminada la pelea a 1 minuto, 22 segundos. Mientras las perspectivas de otra pelea significativa de Price se han esfumado, Hammer ganó su cuarto combate consecutivo desde su derrota por nocaut en el octavo round contra Tyson Fury en febrero de 2015, en la que fue la última pelea de Fury antes de destronar a Wladimir Klitschko y ganar el título mundial de peso pesado.
También en el programa, el peso pluma Kid Galahad (22-0, 13 KO), 26 años, de Inglaterra, derrotó al reemplazante de último momento Leonel Hernández al final del tercer round de su pelea programada para ocho rounds, porque Hernández (10-19-2, 1 KO), 34 años, de Nicaragua, no pudo continuar debido a una lesión ocular. Galahad, el ex campeón europeo peso súper mosca, ganó su cuarta pelea consecutiva desde su retorno en abril de 2016, después de un forzoso receso de 19 meses debido a una suspensión por un control de drogas positivo. Hernández cayó a un registro de 1-11 en sus últimos 12 combates.

Sábado en Kempton Park, Africa del Sur
Hekkie Budler KOT7 Joey Canoy
Junior mosca
Récords: Budler (31-2, 10 KO); Canoy (12-3-1, 6 KO)
Comentario de Rafael: Conocido como "The Hexecutioner" (El Verdugo), Budler, el ex campeón mundial de peso mínimo sudafricano de 28 años, ganó su segundo combate consecutivo después de perder su título ante Byron Rojas por decisión unánime hace 11 meses, y luego ascender de categoría de peso. Budler dominó a Canoy, un boxeador zurdo de 23 años de Filipinas, y luego le propinó un terrible castigo en el séptimo round. Derribó a Canoy y luego siguió castigándolo, con toda clase de golpes. Fue impresionante ver a Canoy resistir durante todo el round, pero quedó agotado y se retiró en el octavo round.

Viernes en San Juan, Puerto Rico
Félix Verdejo G10 Oliver Flores
Ligero
Tarjetas: 99-91, 98-92, 96-94
Récords: Verdejo (23-0, 15 KO); Flores (27-3-2, 17 KO)
Comentario de Rafael: Seis meses después de que Verdejo, 23 años, de Puerto Rico, chocó con su bicicleta todoterreno y pasó cinco días en el hospital con una variedad de cortes, hematomas y raspaduras - heridas que lo dejaron inactivo el resto de 2016 y le costaron la anulación de su pelea obligatoria por el título contra el campeón Terry Flanagan -- Verdejo hizo su retorno como principal atracción del programa "Solo Boxeo" de Rank, ante una audiencia de 7,143 personas. Si bien Verdejo, que fue olímpico de Puerto Rico en 2012 y la promesa del año de ESPN.com en 2014, obtuvo con facilidad una victoria por decisión unánime contra Flores, 25 años, de Nicaragua, su victoria no fue totalmente convincente. Siguió la tendencia de las anteriores victorias de Verdejo, que fueron claras pero no impresionantes.
Es cierto que Flores, que peleaba por primera vez desde su derrota por nocaut en el tercer round en diciembre de 2015, retando al entonces campeón mundial de peso ligero, Takashi Uchiyama en Tokyo, adoptó una actitud defensiva, pero Verdejo no demostró mucha potencia en sus golpes y peleó con cierta especulación. Este fue un espectáculo sin brillo. No fue el peleador dinámico que estamos acostumbrados a ver. Verdejo, que recibió algunos abucheos de su público, tuvo el control durante la mayor parte de la pelea, pero Flores reaccionó con fuerza en los últimos rounds cuando Verdejo posiblemente estaba un poco cansado. Verdejo sigue conservando su posición para una disputa obligatoria por el título y enfrentará al ganador de la pelea programada para el 8 de abril entre Flanagan (32-0, 13 KO) y Petr Petrov (38-4-2, 19 KO). Si el vencedor fuera el inglés Flanagan, Top Rank declaró que le gustaría organizar un trato con el promotor de Flanagan, Frank Warren, para organizar la pelea el 10 de junio en el Madison Square Garden, la víspera del desfile anual por el Día de Puerto Rico en Nueva York. ¿Pero Verdejo está listo para ese mayor desafío competitivo? Nada de lo que hizo contra Flores o en sus peleas recientes parecería indicar que lo está.

Christopher Díaz KOT7 Efraín Esquivias
Junior ligero
Récords: Díaz (20-0, 12 KO); Esquivias (17-6-1, 10 KO)
Comentario de Rafael: Díaz, una promesa puertoriqueña de 22 años, derrotó a un desgastado Esquivias, 33 años, de Carson, California, en lo que parece un promisorio ascenso. Díaz derribó a Esquivias con una derecha a la cabeza en la mitad del tercer round y volvió a hacerlo con una izquierda al costado de la cabeza a los 25 segundos del cuarto round. Siguió castigándolo hasta que el referí, Ramón Peña intervino finalmente a los 2 minutos, 18 segundos del séptimo round cuando Esquivias retrocedió a un rincón y sufría un fuerte castigo. Esquivias, que había enviado a retiro al ex campeón mundial peso súper mosca Rafael Márquez con un nocaut en el noveno round en 2013, ha perdido cuatro peleas consecutivas. Esa pelea fue la última que ganó Esquivias.

Jueves en Tunica, Miss.
Luis Collazo KO6 Sammy Vásquez Jr.
Welter
Récords: Collazo (37-7, 20 KO); Vásquez Jr. (21-2, 15 KO)
Comentario de Rafael: El ex campeón mundial Collazo, 35 años, de Brooklyn, Nueva York, había estado fuera de la actividad desde julio de 2015, y llegó a la pelea después de haber perdido dos de sus últimos tres combates ante Keith Thurman, por nocaut en el séptimo round en una disputa por el título, y ante Amir Khan, por una decisión dividida y se suponía que sería un oponente sin problemas para Vásquez. Vászquez estaba tratando de reponerse de una derrota por puntos en julio ante Félix Díaz, que reemplazó a Collazo, que había sufrido un desgarramiento en su pantorrilla. Pero Collazo, un zurdo, demostró que todavía tenía algo para dar - y que Vázquez posiblemente no era todo lo que muchos anunciaban -- cuando logró un nítido nocaut del tipo KO del año en el combate principal de un programa de Premier Boxing Champions.
Fue una pelea que agradó al público y que se animó realmente en el tercer round, durante el cual Collazo derribó a Vázquez, de 30 años, de Monessen, Pennsylvania, con una derecha. Vásquez tuvo sus momentos, aturdiendo a Collazo con una izquierda en el cuarto round. Hubo buenos intercambios de golpes durante la pelea, pero Collazo le puso fin inesperadamente cuando aplastó a Vásquez con una clara derecha al mentón en el sexto round. Vásquez, que no esperaba el golpe, cayó de espaldas y el referí Bill Clancy dio por terminada la pelea cuando habían transcurrido 1 minuto, 27 segundos, sin tomarse el trabajo de terminar la cuenta. Si bien este es un gran triunfo para Collazo, que seguramente conseguirá otra pelea importante, ha sido una derrota devastadora para Vásquez.
También en el programa, Miami, Florida, el peso welter Yordenis Ugas (18-3, 8 KO), un cubano de 30 años que había obtenido la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de 2008 fue penalizado con un punto por un golpe bajo en el octavo round, pero ganó por decisión dividida contra Levan Ghvamichava (17-3-1, 13 KO), 31 años, nativo de la República de Georgia. Dos jueces se inclinaron por Ugas, 99-90 y 97-94 y uno por Ghvamichava, 95-4. En otra pelea preliminar, el peso wélter junior Eddie Ramirez (16-0, 11 KO), 24 años, ex campeón de Chicago Golden Gloves, derrotó a Ryan Karl (13-1, 9 KO), 25 años, de Houston, al final del noveno round de una dura pelea. El rincón de Karl tiró la toalla para ahorrarle más castigo.

lunes, 6 de febrero de 2017

EL COMBATE MÁS DIFÍCIL DE JOSÉ LEGRÁ

NACHO LABARGA
Marca.com

Lo mejor que me ha dado el boxeo fueron grandes satisfacciones sexuales". Así de pícaro se mostraba José Legrá (Baracoa, 1943) durante su última visita a MARCA. En realidad, la disciplina engordó su vitrina con títulos más prestigiosos como siete Campeonatos de Europa y dos Mundiales. Sus 22 victorias en 24 combates disputados le convirtieron en uno de los púgiles más carismáticos del boxeo español. Favorito del dictador Franco, El Cassius Clay de bolsillo pelea ahora por sobrevivir en una casa que le regaló el caudillo en el modesto barrio madrileño de San Blas.Tras albergar una fastuosa fortuna producida por su impacto y éxito internacional, Legrá se dedicó a negocios que no terminaron de cuajar. "Tuve mala suerte en todo aquello que monté. Me apoyé en personas que pensaba que eran de mi confianza y después me fallaron", aseguraba a Primera Plana el pasado mes de diciembre minutos después de recoger junto al mito Alfredo Evangelista el premio que le otorgaba como beneficiario del Fondo José Sulaimán.
Una especie de beca creada por el antiguo presidente del Consejo Mundial para asistir a antiguos campeones en apuros. Antes, cuando surtía con todo tipo de obsequios -relojes, abrigos de visón, sortijas...- a las mujeres con las que trataba, la gloria nunca le abandonó. Su primer éxito llegaría en 1967, después de que Vicente Gil, médico de confianza de Franco, llegase al vestuario y le dijese: "Por España, su Excelencia está pendiente". Se cargó al francés Yves Desmarets al tercer asalto en un triunfo que le supuso el título de campeón de Europa. Posteriormente, en 1968, llegaría el Mundial tras un épico combate ante Howard Winstone en Gales. "Resultó una cita épica, un recuerdo imborrable. Fue entonces cuando Franco comenzó a hablar más conmigo. Él siempre me trató bien y me regalaba palabras de cariño. Después de los triunfos me mandaba cochazos y me invitaba a El Pardo. No podría decir nada en su contra, porque siempre me trató correctamente, al igual que Juan Carlos", rememora El Puma de Baracoa, quien tendría su jornada de máximo esplendor el día que hizo besar la lona a Clemente Sánchez en su casa, en un pabellón abarrotado de Monterrey.
DE ALI A MAYWEATHER
Pepe, quien admira el talento de púgiles como Mayweather y Pacquiao, cree que su disciplina ha cambiado radicalmente. "Este deporte ya no es tan atractivo, ahora es otra cosa. Antes competíamos con regularidad, en la actualidad lo hacen una o dos veces al año. En España era el deporte número uno, ahora tan sólo uno más. Faltan estrellas como Carrasco, Urtain o Evangelista", se queja quien fuera compañero de Muhammad Ali en Miami: "Decían que me parecía a él, pero en realidad ya era profesional cuando él todavía era amateur". Tampoco sabría decir cuál de los púgiles actuales reedita mejor su estilo: "No soy yo quien deba decirlo, pero lo que puedo asegurar es que cuando me veo en vídeos no me creo que fuese tan rápido. Tenía unas piernas como para decir: '¡Ave María!'".

EL PRINCIPIO DEL FIN
Legrá colgaría los guantes bastante joven, con tan sólo 30 años, tras dos dolorosas derrotas. La primera, bastante igualada, ante Edder Jofre en 1973 y la segunda, pocos meses después y con mayor contundencia, ante el nicaragüense Alexis Argüello: "No me veía capacitado para seguir, muchos me decían que volviese a los rings como hicieron otros en el pasado, pero no quería". Montó negocios inmobiliarios e incluso una marca de calzado deportivo, pero los casi 400 millones de pesetas que obtuvo durante su carrera terminaron bajo la lona.
A sus 73 años, el púgil que encandiló a Franco sobrevive gracias a las ayudas del periodista José María García y al fondo que le otorgaron recientemente en Madrid. Alejado del boxeo por completo, sin acudir a eventos relacionados a su disciplina ni a programas televisivos como antaño, El Puma no coge el móvil ni a periodistas ni a cercanos. Pasa sus días amando a una única mujer y mentalizándose para superar el combate que nunca imaginó. La salud y el amor le acompañan, las finanzas no. "Vivo gracias a Dios y a la voluntad de buenas personas; el boxeo ya no me importa"

McGREGOR: "SOLO PIENSO EN UNA COSA, FLOYD MAYWEATHER"

NACHO ALBARRÁN
AS.com

Muchos se preguntan si será posible ver algún día una pelea entre la estrella de la UFC, Conor McGregor, y el exboxeador y campeón mundial en cinco categorías Floyd Mayweather. Algunos no lo creen por las continuas negativas del estadounidense a las ofertas que le llegan desde la organización a la que representa el irlandés: 25 millones de dólares por cabeza puso encima de la mesa su presidente, Dana White. Pero Mayweather dijo que ni lo consideraría por menos de 100. El hecho es que si fuera por McGregor la pelea se celebraría ya, porque parece realmente obsesionado con ese combate.
En una entrevista concedida en pay per view, Conor le dijo a Ariel Helwani, de MMA Fighting, que tiene un objetivo claro en su vida: "Ahora mismo solo tengo ojos para una cosa: y es Floyd Mayweather". "Esa pelea es algo más que algo en estudio. Hay un montón de pasos dados, el objetivo es luchar para que se haga. Es la pelea que quiero", dijo el campeón de la UFC.
Mayweather se hizo eco de esas declaraciones de su posible rival en Sky Sports: "Esa el la única pelea que me llevaría de vuelta al ring", dijo el exboxeador, que según ESPN estaría buscando potenciales patrocinadores para su posible victoria número 50 sobre un cuadrilátero.
Son muchas las dificultades, tanto estructurales como económicas, que presenta un posible duelo entre McGregor y Mayweather, pero el anhelo del combate del siglo sigue y seguirá generando nuevos capítulos.

viernes, 3 de febrero de 2017

COTTO-KIRKLAND, CANCELADO

Salvador Rodríguez
ESPN Digital

El tetracampeón mundial Miguel Ángel Cotto tendrá que esperar más tiempo para volver al ensogado, luego que una lesión de su enemigo en turno, James Kirkland, obligara a la promotora Roc Nation a cancelar el combate, pues el reporte señala que fue una fractura de nariz.
Miguel Cotto entrena hace cuatro semanas en el gimnasio Wild Card en Los Angeles Mike Ehrmann/Getty Images
La compañía confirmó simplemente lo que algunos medios puertorriqueños habían manejado sobre la posible cancelación del pleito que iba a ser transmitido por HBO en su modalidad de pago por evento. "Roc Nation Sports recibió la notificación del equipo de James Kirkland de que sufrió una lesión que no le permitirá pelear con el cinco veces campeón mundial Miguel Cotto el 25 de febrero de 2017. La lesión es una fractura de nariz. desafortunadamente toda la cartelera de HBO pay per view en el Ford Center at The Star" en Frisco, Texas, se ha cancelado", señalaron.
Roc Nation señala que aquellas personas que compraron ya boletos para la cartelera en la que iban a pelear Guillermo Rigondeaux y Moisés Flores, Diego de la Hoya y Yoandris Salinas y Alberto Machado ante Adrián Young, podrán recuperar su dinero en la misma fuente en la que compraron los mismos, ya sea en taquilla, internet o vía telefónica.
"Ellos nos enviaron un mensaje con carácter de urgencia", dijo Bryan Pérez, director de operaciones de Miguel Cotto Promotions a la página digital del diario El Vocero. "Nos dijeron que algo había pasado con Kirkland. Tendremos en breve una conferencia con ellos y ya sabremos de que sé trata", añadió.
Cotto no ha peleado desde noviembre de 2015, cuando enfrentó al mexicano Canelo Álvarez en un duelo pactado en peso medio en el que el boricua renunció al campeonato de peso medio por diferencias con el Consejo Mundial de Boxeo antes de que lo ganara el mexicano.
Miguel ha dicho que este año será su último en el deporte de los puños, y estaba planeando hacer dos a tres peleas antes de colgar los guantes. Nombres como el de Juan Manuel Márquez y Canelo Álvarez aparecían en su radar, pero por ahora el primero está decidiendo si regresa, ya sea en abril o junio, y el segundo tiene una pelea programada para mayo con Julio César Chávez Jr.
Una fuente cercana indicó que Roc Nation está analizando aún la posibilidad de cambiar de fecha el evento, o definitivamente olvidarse de Kirkland para poder pensar tentativamente en peleador de más renombre como lo es el 'Dinamita' Márquez, quien se sabe acudió a Top Rank hace poco para checar su status con la compañía con vistas a un inminente regreso.
"Me encantaría pelear con él (Cotto) por el legado que tiene, una pelea con él sería buena, si llegase a hacerse esa pelea me gustaría hacer una de preparación para llegar físicamente listo a finales de abril o en la segunda mitad de mayo", dijo Márquez al respecto. "Creo que en septiembre, sería una buena fecha para una buena pelea, una fecha importante y me daría tiempo de llegar con ritmo, más boxeo, más timing, mejor preparado y con buena condición", añadió el 'Dinamita', que no pelea desde mayo de 2014.

jueves, 2 de febrero de 2017

JAVIER CASTILLEJO BUSCA SU PRIMER TÍTULO COMO ENTRENADOR

ÁLVARO CARRERA
AS.com

El nombre de Javier Castillejo aparece íntimamente ligado con el de La Cubierta de Leganés. El Lince de Parla encontró en el coso pepinero un lugar fetiche. Allí fraguó su leyenda. Ahora, buscará hacer lo mismo desde la esquina del ring. Al madrileño se le enciende un aura en la mirada cuando habla de La Cubierta, “después de tantos títulos que he logrado allí, volver como entrenador y con un boxeador mío que va a hacer su primer título en España me hace estar muy contento. Me haría mucha ilusión que lograse el cinturón”, afirma esperanzado.
El joven Clark Telamanou (6-3-1,1 KO y sólo 23 años) es la bala que usará Castillejo para hacerse con su primer título desde el rincón. Este congoleño, afincado en Parla, peleará este viernes ante Alex Rat (4-1, 1 KO) por el Campeonato de Madrid del peso superpluma. Un “título pequeño, pero que puede ser importante para el futuro”, asevera Telamanou, quién comparte deseo con su entrenador. “Ganar en La Cubierta, donde Javi se hizo con tantos títulos, me motiva y me da presión. Me haría mucha ilusión ganar allí”.
Pese a su juventud, Telamanou ya ha disputado el Campeonato de África ante Patrick Kinigamazi. Un combate que perdió de manera ajustada, pero que hizo crecer al congoleño. “Peleé en un peso que no era el mío, el rival era más experimentado, pese a ello hice un gran papel y fuera de casa estuve cerca de ganar. Cuando peleas por un título la siguiente vez que vuelves al ring estás mucho más hecho”, asiente el púgil.
Desde el otro lado de las dieciséis cuerdas, Castillejo lo tiene claro. Su juventud es uno de sus mayores activos. “Es un boxeador que está en proceso, tiene mucho que aprender. Pero es muy fuerte y con la experiencia que está cogiendo y su edad tiene un buen futuro”, dice confiado el Lince de Parla. En cuanto al combate, el excampeón mundial lo tiene claro, “será un gran combate. Su rival también es un chico joven que viene con mucha fuerza. Darán un buen espectáculo”.
 “Será un combate bonito”, ratifica Telemanou. “A mi rival lo tengo muy estudiado. Es muy veloz, pero tiene poca pegada. Tendré que ir con cabeza, son ocho asaltos, será un combate largo”, afirma. El congoleño tiene clara su hoja de ruta para levantar su primer título, su mentor también. La Cubierta ya les espera.

miércoles, 1 de febrero de 2017

MAYWEATHER: "DAREMOS A LA GENTE LO QUE QUIERE"

ÁLVARO CARRERA
AS.com

Floyd Mayweather y Conor McGregor siguen echando leña al fuego. Ambos quieren pelear, pero saben que cuanto más caldeen el ambiente más expectación (y beneficios) habrá y en esa tarea se encuentran inmersos. El último en hablar había sido el irlandés, eso sí por medio de su entrenador, John Kavanagh publicó una foto en la que su pupilo salía enviando a la lona al excampeón mundial. La réplica de 'Mayweather' no tardó en llegar.
'Money' aprovechó la velada del Framptom vs Santa Cruz para hacer declaraciones a la televisión que retransmitía el evento, Showtime, y también a la ESPN. Como no podía ser de otro modo, el estadounidense fue cuestionado por ese posible pleito. Entró al trapo. La diferencia fue que en esta ocasión no buscó la provocación, sino el acercamiento. Mayweather reconoció por primera vez que saldría del retiro por McGregor (sin mencionar el tema económico, como cuando pidió 100 millones de dólares).
"Sólo es una pelea la que quiero, sólo quiero esa pelea, regresaré para entretener a los fans", espetó el exboxeador. Mayweather hasta ahora había negado ese extremo, por tanto, ha dado un paso importante para sentarse a negociar. Además, 'Money' aprovechó para dejar el balón en el tejado del peleador de UFC mencionando a la afición. "La gente quiere ver esta pelea y les vamos a dar lo que quieren. Sería un buen espectáculo porque McGregor es alguien que tiene un carácter como el mío. Vamos a ver qué depara el futuro", espetó el excampeón. Toca esperar.

WILDER VS. WASHINGTON EL 25 DE FEBRERO

ÁLVARO CARRERA
AS.com

Deontay Wilder (37-0, 36 KO) ya tiene rival para su regreso. El campeón mundial de los pesos pesados por el Consejo Mundial de Boxeo (WBC, en inglés) había anunciado a finales de 2016 su regreso, tras siete meses lesionado, para el 25 de febrero en su ciudad, Birmingham (Alabama, Estados Unidos). El 'Bombardero de Bronce' tenía previsto medirse a Andrzej Wawrzyk (33-1, 19 KO) con su cinturón en juego. Un duelo que se cayó después de que el polaco diese positivo por dopaje.
Con poco margen de maniobra, Lou DiBella (promotor de Wilder) se puso a buscar otro rival. Ambos querían regresar con un rival 'cómodo' y después pensar en una unificación con Joshep Parker, campeón mundial por la Organización Mundial de Boxeo (WBO, en inglés). Tras menos de una semana de muchos contactos y negociaciones, DiBella ya ha cerrado un rival, Gerald Washington (18-0-1, 12 KO).
Tras la confirmación del pleito por parte de la WBC, las críticas hacia un rival 'cómodo' han comenzado a llegar. Por ello, DiBella ha querido dejar claro que la pelea que acaba de firmar es más complicada que la prevista. "Esta es una buena pelea, mejor que la que se iba a dar con Wawrzyk. Washington es un boxeador imponene y fuerte. Es una amenaza real, no un títere, será muy interesante", sentenció el veterano promotor.
Washington, de ascendencia mexicana por parte de madre, fue Marine de los Estados Unidos y jugador de fútbol americano llegando a ser seleccionado por los Buffalo Bills y Seattle Seahawks, aunque nunca llegó a debutar en la NFL. Ahora, a sus 34 años y tras cinco como profesional le llega la oportunidad de pelear por un mundial.
Su entrada tardía al 'noble arte' explica su bajo número de combates. Eso sí, con varios pleitos complicados. El más difícil de su carrera lo vivió ante Amir Mansour (octubre de 2015). Ambos firmaron combate nulo en una polémica decisión. Además, Washington se ha medido a Eddie Chambers (que se enfrentó ante Wladimir Klitschko por dos títulos mundiales), a quien ganó a los puntos y Jason Gavern (que ha peleado a lo largo de su carrera al propio Wilder y a Anthony Joshua), a quien también derrotó en las cartulinas. Ahora, se subirá al ring por primera vez a la distancia de 12 asaltos y por su primer título.

lunes, 30 de enero de 2017

MIKEY GARCÍA NOQUEA EN TRES ASALTOS

Carlos A. Nava 
ESPN.com

Mikey Garcia demostró que su regreso a los cuadriláteros va en serio.
Garcia noqueó en el tercer asalto a Dejan Zlaticani para coronarse campeón Ligero del Consejo Mundial de Boxeo.
Más importante, el peleador mexicoamericano mostró en la pelea semiestelar del MGM Grand Garden Arena de Las Vegas que el poder y la habilidad lo acompañan después de su segundo pleito luego dos años y medio de inactividad.
El montenegrino Dejan Zlaticani tardó varios minutos en levantarse tras sufrir un devastador derechazo de Mikey Garcia, quien festejó tan pronto su rival cayó a la lona. Se notaba desde el asalto inicial que García (36-0, 30 KOs) quería saber y conocer a su rival. Sintió algunos golpes y tiró otros en un round que fue de estudio para ambos.
Ya para el segundo era claro que García tenía el control y, sobre todo, la pegada ante el júbilo de la mayoría de los aficionados en la arena.
Siempre iba para enfrente y ya marcaba sus golpes en la cara de Zlaticani (18-1), quien tiró poco y desatinado en el segundo episodio.
Y la historia del púgil montenegrino como campeón mundial terminó en el tercer asalto, con una espectacular derecha a la quijada de Garcia para decretar el nocaut sin siquiera despeinarse.
Zlaticani tardó varios minutos en incorporarse ante el aplauso del público que, por momentos, se asustó pensando que la lesión del montenegrino era grave.

SANTA CRUZ SE VENGA DE FRAMPTON

ÁLVARO CARRERA
AS.com

El tiempo no pasó para Leo Santa Cruz y Carl Frampton. La segunda edición de su duelo comenzó justo donde lo habían dejado: en un intercambio terrible de golpes. Ambos volvieron a cruzar metralla. No se arrugaron. El combate fue de los mismos quilates que la primera vez, con un único cambio, Santa Cruz estuvo mejor. El mexicano aprendió de sus errores, supo mantener su distancia y aunque llegó menos, fue más certero. Al final de nuevo división dividida de los jueces (114-114, 115-113, 115-113), aunque el cinturón mundial del peso gallo por la Asociación Mundial de Boxeo (WBA, en inglés) y el ‘Dimante’ el Consejo Mundial de Boxeo (WBC) los levantó Leo Santa Cruz.
El mexicano quería venganza y se fue a por su rival. Manteniendo la distancia con el jab e imprimiendo una gran movilidad comenzó a castigar a Frampton, quien a pesar de verse sorprendido también cruzó buenos golpes en el primer asalto. En el segundo el ritmo bajó levemente, lo que provocó incluso el run run en la grada. Un espejismo. La guerra total volvió en el tercer episodio.
Fue en ese momento cuando Frampton logró desentrañar la estrategia de su rival. Acortó la distancia y con su movilidad comenzó a meter en aprietos al mexicano, quien no lograba llegar igual. Eso sí, Santa Cruz fue más listo en esta ocasión. Aguantó, no se desesperó y fue conectando menos golpes, pero más certeros a la zona de flotación del norilandés. Quería quitarle aire y movilidad. Desde el cuarto al sexto los dos querían imponerse, Frampton buscaba la corta distancia, Santa Cruz, la media. Ventaja para el europeo. En el séptimo el ritmo decayó y Santa Cruz mejoró, se apuntó el round. Ahí cambió el combate.
Frampton iba por detrás en las cartulinas, debía ser más agresivo. Lo fue. Santa Cruz, que parecía más cansado, se olvidó de su jab y movilidad. Se fue a la distancia corta. Los dos se dejaron todo sobre el ring. Buscaban la vía del cloroformo, no llegó, pero espectáculo sí. El público ardía en júbilo, los dos lanzaban golpes sin cesar. Frampton lo intentó, pero el castigo recibido le hizo ser más impreciso. Santa Cruz aguantó, golpeó y acabo cobrándose desquitándose e infligiendo la primera derrota profesional al norirlandés.
La historia de Carl Frampton y Leo Santa Cruz parece no tener fin. El ‘Chacal’ destronó al Terremoto en el primer enfrentamiento. Santa Cruz pidió revancha. Ahora fue al revés, y Frampton hizo lo propio. Aunque el primer en pedir un tercer combate fue el propio campeón mundial. Santa Cruz afirmó que con este resultado se daba inicio a una trilogía. El norilandés recogió el guante. “Se que Leo es un hombre de palabra… se que habrá una tercera pelea y esta vez quiero que sea en Belfast”, sentenció.

jueves, 26 de enero de 2017

ÓSCAR DE LA HOYA, DETENIDO EBRIO

ESPN Digital

El promotor Oscar De La Hoya fue detenido el miércoles en la madrugada en la ciudad de Pasadena, California, por conducir a exceso de velocidad y bajo los efectos del alcohol, según varios reportes.
El portal TMZ fue el primero que reportó el arresto.
De acuerdo a The Associated Press, De La Hoya conducía una Land Rover al momento de ser detenido por oficiales de la Patrulla del Estado de California a la 1:57 am hora del Pacífico. El oficial Stephen Brandt dijo que los oficiales que realizaron el arresto sintieron un fuerte olor a alcohol proveniente del vehículo. Explicó que De La Hoya falló una prueba de sobriedad y fue detenido en ese momento.
"Una Land Rover fue avistada a exceso de velocidad en Del Mar Blvd. al oeste de Arroyo Blvd. con violaciones mecánicas", dice el reporte de la Patrulla de California obtenido por Dan Rafael, de ESPN. "El vehículo fue detenido posteriormente y se le informó al conductor de la razón de la detención. Mientras hablaba con el conductor del vehículo, el agente investigador detectó el olor de una bebida alcohólica emanando del interior del vehículo. Al conductor se le pidió que saliese del vehículo.
"Mientras el oficial investigador hablaba con el conductor en las afueras del vehículo, continuó detectando el olor de una bebida alcohólica emanando de la boca y persona del conductor. Al conductor se le mostraron y se le demostraron una serie de pruebas de campo de sobriedad. El conductor estuvo de acuerdo con las pruebas y las falló de acuerdo a como le fueron demostradas. El conductor fue arrestado".
Un vocero de Golden Boy Promotions, compañía de De La Hoya, declinó emitir comentarios al respecto a ESPN. De La Hoya ha batallado con problemas de sustancias y alcohol en el pasado y tan reciente como tres años atrás se sometió a un tratamiento para rehabilitarse. Estaba pautado a encabezar una conferencia de prensa en Los Ángeles para promover el combate entre Francisco Vargas y Miguel Berchelt y no se presentó, según reportó Rafael.
El llamado Golden Boy fue campeón en cinco divisiones y es una de las más reconocidas figuras del boxeo hispano.

lunes, 23 de enero de 2017

VITU ACABA CON EL SUEÑO DE ISAAC REAL

ÁLVARO CARRERA
AS.com

Prometía guerra Isaac Real antes de viajar a Francia. No defraudó. El Chaca no pudo destronar a Cedric Vitu en su casa, pero dejó patente la gran calidad que atesora en sus guantes. El púgil francés retuvo su cinturón por decisión unánime de los jueces, pero a punto estuvo de perderlo en el tercer asalto. Ahí, Vitu tuvo la suerte y la bocina de su lado, lo que le permitió recuperarse de una gran derecha del español. El campeón supo aguantar bien las envestidas del Chaca y supo contragolpear para ir decantando los asaltos de su lado.
El Chaca no quiso esperar para dejarle claro a Vitu como sería el combate. En el segundo asalto ya demostró que iba a plantear una guerra. Fue en el tercero cuando todo pudo cambiar, Chaca entraba, golpeaba y se iba. En una de esas acciones logró conectar una buena mano al mentón de su rival, que acabó en el suelo. Vitu estaba flotando sobre el ring, pero se recuperó y la campana hizo el resto. El minuto de descanso le vino como anillo al dedo, tomó aire y salió muy combativo en el cuarto asalto.
Tras tener la victoria en su mano, Real se fue a por todas. Acortó la distancia y buscó una guerra de guerrillas. Esa táctica le costó un corte fortuito, en su ceja, algo que pudo ser determinante, pero no lo fue. Real llegaba con mucha fuerza, Vitu se iba contra las cuerdas y aguantaba. Una vez allí lograba salir siempre golpeando, lo que nivelaba de nuevo la balanza.
Los uppers de Vitu fueron una tortura para Real, que perdía lo ganado por culpa de ese golpe. Así transcurrió el combate hasta los dos últimos asaltos. El español había ganado algunos asaltos, pero no era suficiente. Real fue a por todas. Vitu tiró de inteligencia y comenzó a agarrarse para evitar el intercambio de metralla. Le funcionó, aunque en el penúltimo asalto se le vio sin fuerzas. Sólo falto un golpe que le enviase de nuevo al suelo, nunca llegó.
En el último, Real se dejó todo. Apretó y casi le cuesta un KO, porque Vitu colocó una buena derecha en su rostro a la contra. El púgil catalán se trastabilló, pero como el guerrero que es aguantó en pie. La campana ponía punto final al combate. Isaac Real lo intentó, hizo sufrir a Vitu, pero el francés volvió a convertirse en el verdugo de otro español. Tres defensas, todas satisfactorias ante españoles y su mirada que ya se pone en el mundial del peso superwelter.

lunes, 2 de enero de 2017

ALI, JOSHUA, KLITSCHKO... Y LOS MEJORES MOMENTOS DE 2016


ÁLVARO CARRERAS
AS.com

El año 2016 ha sido sin duda el del adiós. El 5 junio pasará a la historia del boxeo mundial como una fecha para el recuerdo, ese día falleció el más grande: Muhammad Ali. A los 74 años el estadounidense perdía su último combate, el que llevaba librando durante años contra el alzhéimer. Ali se fue, pero su recuerdo y legado quedarán siempre presente en el corazón de todos los amantes del noble arte.
En lo deportivo, el año ha sido de luces y sombras. Ninguna ha pelea a nivel mundial ha conseguido emocionar al público, lo que se ha traducido en batacazos en la taquilla televisiva estadounidense. Por contra, en España el gran trabajo realizado en los últimos años ha dado sus frutos en 2016. El boxeo se ha despertado de su letargo, tres veladas han superado los 4.000 espectadores y los combates han vuelto a la televisión en abierto. Algo ha cambiado en España, ya para bien.

Confirmación del Joshua vs Klitskho
En el último mes del año dejó una de las noticias que todos los aficionados querían saber, la confirmación de una gran unificación en los pesos pesados. Se esperaba con ansia el Fury vs Klitskho II, pero los problemas con las drogas del británico hicieron que no fuese posible. Después de un decepcionante año en los grandes pesos, el británico retenía su cinturón y se citaba con el ucraniano. La pelea que todo el mundo quiere ver, la promesa contra la leyenda. El pasado contra el presente, y lo que es mejor otra gran unificación a la vista, ya que Wilder ya ha anunciado que quiere pelear contra el que gano.

Wilder quiere una gran unificación, la misma que quería en 2016, pero una inoportuna lesión se lo impidió. El 16 de enero Wilder se subió al ring ante Artur Szpilka, lo masacró y un posible pleito ante Fury tomaba fuerza. El retraso del Fury vs Klitskho II, lo fue retrasando y Wilder realizó otra defensa voluntario, esta vez ante Chris Arreola. El 'Bombardero de Bronce' ganó, pero se fracturó su mano derecha y tuvo que estar en el dique seco más de seis meses. Sin duda una de las malas noticias deportivas del año, que dejó a los pesos pesados sin un gran combate en 2016. Ahora, en 2017 el estadounidense quiere revertir la situación.

Regreso de Manny Pacquiao
Desde que Manny Pacquiao y Floyd Mayweather se retiraron los rumores de su regreso no han cesado. El público pide que vuelven a pelear, pero por el momento el estadounidense se mantiene firme en su 'jubilación'. Por su parte, PacMan entró en el Senado de Filipinas, algo que le iba a apartar del boxeo definitivamente, pero el ring llamaba al filipino. Regresó. Lo hizo con un nuevo título mundial, con 37 años ganó a Jessie Vargas. PacMan no es el mismo, ha perdido sobre todo dinamita en sus puños, pero su sobrada calidad le sirvió para ofrecer un buen espectáculo. 2016 fue el año de su regreso, en 2017, por el momento, será el de su continuidad. Muchos ya hacen cola, uno de los que más posibilidades tienen, Terence Crawford.

El combate frustrado entre Golovkin y Canelo
Una de las mayores decepciones del año fue el aplazamiento del esperado Golovkin vs Canelo. El púgil kazajo demuestra cada vez que se sube al ring que tiene un nivel superior al resto. El último en sufrirlo, Kell Brock, quién no fue capaz ni tan siquiera de incomodar a GGG. Por su parte, Canelo también muestra un gran nivel en cada combate, pero parte con una ligera ventaja en un posible pleito. Óscar de la Hoya, mánager de Golovkin, sabe que una derrota en 2016 podría haber cortado la ascensión de su púgil, por ello prefirió retrasarlo. Eso sí, todo apunta a que de 2017 no pasará. Canelo ya ha retado a Golovkin.

La sorpresa en el Ward vs Kovalev
Sin duda alguna el duelo entre Ward y Kovalev ha sido uno de los combates del año. Duelo de invictos que no defraudó. El estadounidense retaba al ruso, que llegaba como campeón. Kovalev dominó el combate, de hecho Ward se fue al suelo, pero al final las puntuaciones fueron favorables para Andre Ward. Sorpresa y polémica a partes iguales. Kovalev no tardó en hacer efectiva su opción de revancha, Ward aceptó y otro gran combate que se vislumbra en el horizonte.

La confirmación de Lomachenko
Ocho combates y siete títulos, seis de ellos Mundiales. Vasyl Lomachenko se presenta por sí sólo. El ucraniano cuenta con una gran experiencia en el campo amateur, dónde es doble oro olímpico. Esa veteranía le sirve para tener un dominio del ring espectacular, golpea y sale, su rival no puede ni tocarle. Su boxeo, rozando la perfección llegó a su culmen en 2016, sobre todo en su combate ante Walters, quién llegaba invicto. El jamaicano se retiró, impotente ante el poderío de Lomachenko. Hi-Tech presentó su candidatura para ser el mejor del año en 2017, su reinado apunta a duradero.

Santa Cruz acabó con el sueño de Kiko Martínez
Ya en el boxeo patrio, ha habido de todos los colores, pero todas demuestran la gran salud que vive el deporte en nuestro país. El año empezó con una oportunidad. Kiko Martínez se medía a Leo Santa Cruz por el Mundial de la Asociación Mundial de Boxeo (WBA, por sus siglas en inglés), pero no pudo ser. En el quinto asalto Santa Cruz acabó con el español. Kiko se fue al suelo dos veces en el primer asalto, pero su gran recuperación dio esperanzas. Tras su derrota, Kiko ya tiene un nuevo objetivo para 2017, el Campeonato de Europa.
La Cubierta revivió sus mejores noches con el Nieto vs Nico
El combate del año se dio en La Cubierta de Leganés. Habían pasado once años desde la última vez que dos españoles se enfrentaban por un Campeonato de Europa. En el coso pepinero ganó el boxeo. Nieto y González dejaron claro el gran nivel que atesoran en sus puños. La intensidad fue la tónica, ambos se fueron al suelo en una ocasión, duelo de titanes que acabó con Nieto como vencedor. Después del combate, caminos diferentes. Rubén Nieto intentó asaltar el Mundial IBF, hizo nulo ante Ernesto España y tuvo que dejar el boxeo tras un hematoma subdural. Una auténtica pena. Por su parte, Nico González regresó, se hizo con el Mediterráneo IBF y ahora planea su asalto al Mundial, esta vez por la WBA. Su primer escollo, el 28 de enero en Fuenlabrada ante Jaider Parra por el título Intercontinental.
En los últimos compases del año una velada volvió a despertar el interés de una televisión en el boxeo. La macrovelada en Canarias se retransmitió en directo en Gol, y el boxeo volvió a ganar. Ferino V llevaba mucho tiempo esperando una oportunidad por el Campeonato de Europa, y no la dejó pasar. El canario dominó buena parte del combate, pero se fue al suelo en el último dejando todo en el aire. Su superioridad previa le valió para llevarse el título. Además, Abigail Medina también proclamó Campeón de Europa en la misma velada y Jerobe Santana revalidó su Mundial Youth de la WBC. El Chocolatito ya tiene claro su próximo objetivo, el título de la Unión Europea el 21 de enero.

Kerman Lejarraga, número cinco de la Asociación Mundial de Boxeo
Otro de los máximos exponentes del crecimiento del boxeo español es Keman Lejarraga. El 'Revolver de Morga' atesora un récord de 19 victorias, sin ninguna derrota, y 15 de ellas por KO. El vasco es un tremendo pegador, y lo demuestra cada vez que se sube al ring. En 2016 seis combates, cinco KO y un título Intercontinental WBA, con dos defensas para Kerman que le colocan 5º en el peso wélter en la lista de la WBA. Año de ensueño, con grandes victorias, como la última ante Jesús Gurrola. Ahora, mira al futuro con ambición, y ya pide pelear con Ferino con el Europeo, parece que de momento habrá que esperar. Los grandes combates llegarán, los títulos también.