miércoles, 30 de marzo de 2016

ALEGRÍA Y ÉXTASIS DE MANNY PACQUIAO EN EL MGM GARDEN

Salvador Rodríguez
ESPN Digital

Si hay un lugar lleno de contrastes para Manny Pacquiao y que marca de manera notable su paso en el boxeo, ha sido sin duda alguna la MGM Grand Garden Arena, que fue testigo inmaculado de sus noches de gloria, y de tristeza, tras 12 actuaciones ahí.
Cuando llegó Pacquiao de Filipinas al continente americano, con sólo 10 días de anticipación para entrenar con Freddie Roach, hizo su debut en el MGM combatiendo ante Lehlo Ledwaba por el título súper gallo de la Federación Internacional de Boxeo, y ganó.
A partir de entonces, el MGM se convirtió en uno de los preferidos de Pacquiao, y Pacquiao en uno de los consentidos del MGM al lado de personajes como Óscar de la Hoya y Floyd Mayweather, donde una y otra vez comprobaron su poder de convocatoria al convocar grandes entradas y ser imán de miles de apuestas para el casino.
Quizá sin saber lo que llegaría a ser, pues para entonces Pacquiao era un peleador más e incluso sus dos siguientes combates en el Grand Garden no tuvieron resultados positivos al empatar con Juan Manuel Márquez y caer con Érik Morales, finalmente hubo un combate que, en 2008, definió el resto de su carrera, y fue ante Óscar de la Hoya.
Contra el 'Golden Boy', Pacquiao no sólo logró su primer lleno, es cierto, en grande parte por el nombre de Óscar, pero no desaprovechó la oportunidad y vaya que hizo valer ese momento. En aquel diciembre de 2008, Pacquiao se catapultó a las grandes ligas y después de detener a De la Hoya en ocho rounds, comenzó una buena racha de cuatro victorias.
Llegaron en 2009 los nocauts a Ricky Hatton y Miguel Cotto, en 2011 venció ahí a Shane Mosley y ese mismo año le alcanzó para llevarse una controvertida decisión sobre Márquez. Pero en 2012, Manny perdió dos veces, la primera de manera injusta contra Tim Bradley, por puntos, y la segunda de forma abrumadora ante Márquez, por la vía del nocaut.
Regresó Manny en 2014 para enfrentar a Bradley y ahora sí le ganó, pero en su más reciente salida, en mayo de 2015, fue exhibido por el estadounidense Floyd Mayweather, quien lo anuló en el ring en la pelea más millonaria que ha habido en la historia del pugilismo rentado.
En general, han sido 12 combates para el 'Pacman' en la MGM Grand Garden Arena, donde ha sacado siete victorias, cuatro derrotas y un empate. Así que este escenario ha estado lejos de ser una fortaleza para Manny, pero ha sido sin duda un lugar de notables noches para el tagalo, para bien y para mal.